Sonda Cassini sa dostala k atmosfére Saturnu, cestu ale čoskoro skončí. Hrozí, že sa stane neovládateľnou

Družica začala prvý z piatich preletov v ultratesnej blízkosti tohto telesa, pričom sa dotýka vrchnej časti jeho atmosféry. Vedci očakávajú od manévru nové údaje o chemickom zložení planéty, informoval dnes webový server BBC.

Sonda ukončí svoju misiu v septembri počas plánovanej deštrukcie v atmosfére Saturnu. Cassini momentálne vykonáva sériu obletov okolo samotnej planéty, v medzere medzi hlavným telesom a jeho typickými prstencami.

Predpokladá sa, že planéta sa skladá zo 75 percent vodíka, pričom jej zvyšok tvorí hélium a niekoľko stopových prvkov.
Misia má za úlohu zodpovedať i ďalšie otvorené otázky týkajúce sa Saturnu vrátane dĺžky tamojšieho planetárneho dňa.

Vedci už síce vedia, že ide o približne 10,5-hodinový interval, radi by však získali presnejšie dáta. Sonda je spoločným projektom amerických a európskych vesmírnych agentúr. Jej prevádzka bude ukončená po 20 rokoch, keďže družici dochádza palivo a čoskoro sa stane neovládateľnou, uzatvára britské médium.