Veľké finále sondy Cassini. Zanikla riadeným vstupom do atmosféry Saturna

Medziplanetárnu výskumnú sondu Cassini, ktorú americký Národný úrad pre letectvo a vesmír (NASA) vyslal na prieskum Saturna a jeho mesiacov, dnes zanikla riadeným vstupom do atmosféry tejto plynnej planéty.

Jeden z najambicióznejších a najdrahších vesmírnych projektov zameraný na výskum druhej najväčšej planéty obiehajúce okolo Slnka, jej prstencov a mesiacov začal v októbri 1997 a zaznamenal veľa úspechov. 

K nim patria okrem významných informácií o Saturnovom mesiaci Titane napríklad aj poznatky o existencii vody na ďalšom mesiaci Saturnu Encelade, kde sú podľa vedcov splnené takmer všetky podmienky na existenciu života. Cieľom pozemských sond sa Saturn stal prvýkrát už v roku 1979.

Sonda už vyčerpala svoje zásoby paliva a bola by tak naďalej neovládateľná. Vedci preto radšej zvolili jej zničenie, než aby riskovali, že ju gravitácia náhodou zanesie na niektorý zo Saturnových mesiacov.