"Lovec" temnej hmoty odhalil vzrušujúci signál

Výsledky, ktoré zverejnila čínska vedecká misia o vesmíre, poskytujú vzrušujúci náznak - ale nie pevný dôkaz - temnej hmoty. Fyzici odvodili existenciu temnej hmoty z jej gravitačného účinku na viditeľnú hmotu. Tá však zatiaľ ešte nebola pozorovaná, píše magazín Science.

Čínsky detektor častíc temnej hmoty (DAMPE) bol navrhnutý tak, aby sa pokúsil vyplniť túto medzeru hľadaním nepriameho rozpadového signálu hypotetického kandidáta na temnú hmotu nazývaného slabo interagujúce masívne častice (WIMP).

Výskumníci vypustili DAMPE z Jiuquan Satellite Launch Center v decembri 2015. Počas prvých 530 dní svojho pozorovania DAMPE zaznamenal 1,5 milióna elektrónov a pozitrónov kozmického žiarenia nad určitým energetickým prahom. Výskumníci očakávali, že uvidia hladkú krivku. Ale predchádzajúce experimenty naznačili, že došlo k anomálnemu prerušeniu krivky. Teraz DAMPE túto odchýlku potvrdil.

"Môže to byť dôkaz temnej hmoty, ale prerušenie krivky môže pochádzať aj z nejakého iného zdroja kozmického žiarenia," hovorí astrofyzik Chang Jin.

Bude potrebné získať viac údajov, aby sa potvrdilo to, čo DAMPE pravdepodobne zobrazuje. Ale na tomto fronte sú dobré správy. "Očakávali sme trojročnú životnosť satelitu," informuje Chang. Avšak vzhľadom na hladké fungovanie satelitu a jeho nástrojov "teraz očakávame, že bude fungovať až 5 rokov," dodáva. To umožní satelitu zaznamenávať viac ako 10 miliárd udalostí kozmického žiarenia. Fan Yizhong, astrofyzik misie dodáva, že pozorovania DAMPE budú dopĺňať pozorovania ďalších prístrojov, aby sa nakoniec objasnilo, či existuje spojenie medzi anomálnymi signálmi a rozpadom temnej hmoty.

Dokonca aj keď údaje DAMPE nevyriešia záhadu temnej hmoty, David Spergel, astrofyzik na Princetone hovorí: "Tieto merania budú informovať naše chápanie zrýchlenia kozmického žiarenia a povedia nám viac o fyzikálnych procesoch dejov okolo supernovy i o pulzaroch, teda rotujúcich neutrónových hviezd."