Pozrite sa, ako sonda skúša odobrať vzorky z asteroidu

Japonská kozmická agentúra JAXA zverejnila videozábery momentu, v ktorom sa odberový mechanizmus sondy Hajabusa 2 (anglická transkripcia: Hayabusa) úspešne dotkla povrchu asteroidu Rjugu (anglická transkripcia: Ryugu). Hajabusa 2 náročný manéver uskutočnila 22. februára a v nasledujúcich mesiacoch vykoná ešte dve takéto priblíženie s cieľom získať vzorky, ktoré budú následne dopravené na Zemi, kde sa očakávajú v roku 2020.

Zo záznamu je zrejmé, ako sonda zostupuje k povrchu a ako odberová hubica na okamih dosiahne kontakt s povrchom. V ďalšom momente sonda začne rýchlo stúpať a spolu s ňou aj rozvírený prach a úlomky z povrchu. Video zaobstarala kamerka CAM-H, ktorá je nasmerovaná na zberné zariadenia. V zábere uvidíte aj tieň samotnej sondy. V tweete nižšie je snímka uverejnená tri dni (25. 2. 2019) po odbere vzoriek.

Sonda 22. februára tesne zostúpila nad povrch, ktorého sa dotkla odberová hubica. V tento moment vystrelil z hubice rýchlosťou 300 metrov za sekundu päťgramový projektil z tantalu, aby náraz do priestoru vymrštil častice asteroidu.

Rýchlosť zostupu sondy bola pôvodne stanovená na 40 centimetrov za sekundu, nakoniec bola zvýšená na 90 centimetrov za sekundu. Vo štvrtok 21. 2. 2019 v deväť hodín nášho času Hajabusa 2 zostúpila na deväť kilometrov nad povrch a druhý deň nasledoval odber.

Či sa skutočne vzorku podarilo odobrať, bude jasné až po návrate na Zem. V sonde nie je žiadne zariadenie, ktoré by prítomnosť materiálu v úložnom puzdre potvrdilo. Odborníci z JAXA však po vyhodnotení videa poznamenali, že množstvo uvoľneného materiálu zvyšuje pravdepodobnosť úspešného odberu.

Ešte tento mesiac sa Hajabusa 2 pokúsi o druhý takýto zber vzoriek. Počas tretieho, záverečného pokusu, ktorý je plánovaný na apríl, chcú vedci získať materiál z hĺbky asteroidu. Na povrch preto z výšky 500 metrov sonda vystrelí projektil, ktorý vytvorí kráter. Z jeho dna potom sonda vzorku odoberie.

Hajabusa 2 dorazila k asteroidu po troch a pol roku v júni 2018. Sonda už na povrch dopravila kontajner MINERVA-II 1 s dvojicou robotov pomenovaných Rover-1A a Rover-1B a tiež nemecký pristávací modul MASCOT. Sonda nesie ešte kontajner MINERVA-II 2, v ktorom je robot Rover-2, pristátie na povrchu je plánované na júl.

Terajšia misia je druhým projektom JAXA zameraným na prieskum asteroidov a prepravu vzoriek z nich na Zem. Prvú sondu Hajabusa japonskí vedci vypustili v roku 2003 a jej let bol úspešný, aj keď návrat skomplikovali technické problémy. Puzdro so vzorkami nakoniec na Zemi pristálo v polovici roka 2010.

Pokiaľ chcete sondu Hajabusa 2 sledovať podrobnejšie, pozrite sa na tieto špeciálne stránky. Agentúra JAXA ich teraz uviedla aj v angličtine.