Slovák, ktorý patrí k svetovej špičke. Vyvíja unikátne metódy na boj s rakovinou

S Pavlom Čekanom sme sa rozprávali o najnádenejších novinkách v oblasti liečby rakoviny. A porovnávali situáciu.

Roky ste strávili v špičkovej americkej inštitúcii zameranej na onkológiu. Ako je na tom Slovensko v liečbe rakoviny v porovnaní s najvyspelejšími krajinami?
Zlaté štandardy v diagnostike a liečbe určite máme. Aj u nás majú svoje pobočky farmaceutické firmy a ministerstvo zdravotníctva takisto vie posúdiť, čo je a čo nie je moderná terapia. Vnímam však jeden zásadný problém: nerobíme moderné experimentálne testy na pacientoch.

Čo to znamená?
Keď u nás pacientovi nezaberie žiadna zo schválených terapií, povieme len: mrzí nás to, viac pre vás nemáme čo urobiť. Vo svete je však bežné, že pri najťažších prípadoch sa ide do rizika, testujú sa na nich dovtedy neschválené lieky a terapie.

Ale tomu sa zrejme nevenujú radoví onkológovia.
Väčšinou sa tak deje na špeciálnych fakultných nemocniciach, napríklad v USA je na to zameraný Národný onkologický inštitút vo Washingtone. Neexistuje tam bariéra ako u nás. My si však v tejto súvislosti často neuvedomujeme, že mnohé účinné lieky či diagnostické metódy sa vyvinuli práve pri experimentoch na najťažších prípadoch. Bez mmetoho by sa ani imunoterapia nedostala vo svete tak ďaleko. Celkovo nám na Slovensku chýba komplexný biomedicínsky výskum, vrátane preň nevyhnutnej národnej biobanky. A viac času na pacienta. Na jedného onkológa ich je tu jednoducho príliš veľa, takže nemá čas venovať sa im poriadne. Ale aby som nebol len negatívny, musím podotknúť, že aj na Slovensku máme vedecké špičky: patrí k nim napríklad Čestmír Altaner, venujúci sa protirakovinovým kmeňovým bunkám, či Michal Mego, odborník na rakovinu prsníka, alebo Plankova vedecká skupina v Martine zaoberajúca sa molekulárnou onkológiou.

Presne tak, zostaňme pri pozitívnych informáciách. V oblasti liečby rakoviny sa každú chvíľu objaví nejaká novinka. Ktoré považujete za naozaj prelomové vy?
Je toho viac, ale za posledný rok ma veľmi zaujali najmä tri veci: druhá generácia imunoterapií, precízna medicína a personalizovaná terapia. A ešte by som pridal najnovšiu štúdiu, ktorá ukázala, že príjem vitamínu B pomáha pri prevencii rakoviny kože. Konkrétne jej nonmelanómovej formy, ktorá je veľmi častá. Ďalší príklad na prevenciu proti rakovine je očkovanie proti HPV vírusu (spôsobuje viac než 90 percent rakoviny krčka maternice). Populačná štúdia v Novom Mexiku v USA medzi rokmi 2009 – 2015 ukázala, že pri 75 percentách zaočkovaní u mladých ľudí sa znížil výskyt tejto rakoviny o takmer polovicu.

Poďme si to teda postupne rozobrať. O imunoterapii sa hovorí už dlhšie, v čom presne spočíva jej prevratnosť?
V tom, že k liečbe rakoviny pristupuje úplne inak ako ostatné typy terapií. Hľadá látky, lieky, metódy, ktoré dokážu naprogramovať náš vlastný imunitný systém tak, aby rakovinový nádor zabil sám. Najobvyklejší postup je veľmi zjednodušene takýto: z ľudského tela sa odoberú takzvané dendritické bunky, zároveň sa odoberú bunky nádoru a pestujú sa spoločne, čím sa dosiahne, že sa dendritické bunky naprogramujú tak, aby zaktivovali imunitu, ktorá začne zabíjať rakovinové bunky.

A v čom spočíva imunoterapia druhej generácie?
Takto: treba si uvedomiť, že tumor je inteligentný miniorgán v ľudskom tele. Aby ho imunitný systém nerozpoznal ako čosi cudzorodé, maskuje sa špeciálnymi proteínmi. A druhá generácia imunoterapie spočíva v tom, že dokáže tumor demaskovať cez inhibíciu tých maskovacích proteínov, vďaka čomu sa aktivizuje imunitný systém. Najväčšou novinkou v tomto smere je liečivo Keytruda od Mercku, ktoré úspešne zabíja ťažko liečiteľnú rakovinu pľúc. Ďalšia novinka v imunoterapiách je CAR-T imunoterapia nazvaná Kymriah od Novartisu, založená na in vitro reprogramovaní imunitných T buniek pacienta pomerne zložitou génovou terapiou.

Pri akom type rakoviny pomáha Kymriah?
Je určený na liečbu leukémie, pri pevných tumoroch nefunguje. Až 83 percent pacientov, ktorí nereagujú na inú liečbu v rámci leukémie, zareagovali práve na toto.
A to je naozaj veľmi vysoké číslo.

A imunoterapia ako taká sa dá použiť pri všetkých druhoch rakoviny?
Žiaľ, nie. Funguje iba na približne štvrtinu typov. Zväčša na melanómy, ale aj na rakovinu pľúc či rakovinu močového mechúra. V skratke sa dá povedať, že funguje na všetky typy rakovín, ktoré sú takzvane hypermutované.

To znamená čo?
Každý typ rakoviny vznikne kvôli nejakej mutácii, alebo chybe v DNA. Keď sa delí bunka, alebo keď sa tvorí kópia pre ďalšiu bunku, môže nastať chyba, ktorá spôsobí, že sa z nej stane rakovinová bunka. A hypermutované druhy rakovín sú tie, ktoré nemajú len jednu, ale mnoho – tisíce – mutácií.

Preto sú asi aj odolnejšie pred iným typom liečby.
Presne tak. Sú úplne najodolnejšie. Ide najmä o tie typy rakovín, ktoré vznikajú fajčením alebo pod vplyvom ÚV žiarenia. Ďalší limit imunoterapie spočíva v tom, že sa podáva len ľuďom, u ktorých zlyháva iná liečba. Keď už nemajú čo stratiť.

Prečo? Z finančných dôvodov?
Áno, tieto terapie sú veľmi drahé, šplhajú sa do státisícov eur na pacienta, ale aj preto, že imunoterapia má dosť veľa vedľajších účinkov. Riziko spočíva hlavne v tom, že keď sa imunita naprogramuje tak, aby zabíjala rakovinové bunky, môže sa stať, že sa zblázni a začne zabíjať aj tie normálne. A môže tým pádom spôsobiť vážne autoimúnne ochorenia typu skleróza multiplex alebo iné encefalomyelitídy. Aj preto sa často kombinuje so steroidmi, ktoré dokážu zastaviť autoimúnnu reakciu. Ale podľa mňa sa budú imunoterapie stále zlepšovať. Inak, aj v našich končinách sa v tomto smere deje prestížny výskum. Napríklad v rámci českej firmy Sotio, do ktorej investoval obrovské peniaze miliardár Petr Kellner.

Za druhú prevratnú novinku považujete takzvanú precíznu medicínu. Tá spočíva v čom?
V prvom rade v cielenej terapii. Treba si uvedomiť, že napríklad nie každá rakovina pľúc je rovnaká. Inými slovami, v rámci tejto choroby existuje najmenej pätnásť mutácií a je teda dôležité zistiť, o aký subtyp rakoviny ide, aby sa na jej liečbu mohol použiť ten najúčinnejší liek. Ďalej je dôležité, aby sa liek dostal priamo k tumoru a neovplyvnil nič naokolo. Alebo napríklad rakovina hrubého čreva, s ktorou máme na Slovensku obrovský problém. Vďaka precíznej medicíne sa napríklad zistilo, že je veľký rozdiel v tom, či je nádor na pravej alebo na ľavej strane. V druhom prípade je prežitie trikrát dlhšie a oveľa lepšie na ňu zaberá aj takzvaná adjuvantná liečba Folfox v kombinácii s cielenou chemoterapiou.. Aby som však nehovoril len o liekoch, pod precíznu liečbu patrí aj tzv. protónová liečba.

Čo je vlastne cielená rádioterapia.
Áno, žiarenie sa pri nej dokáže zamerať výlučne na nádor a zdravé tkanivo zostane nedotknuté. V testovacom móde je ešte takzvaná kombinácia terapií, keďže pri všetkých typoch nádoroch je zrejmé, že keď sa skombinujú dva typy liekov, liečba bude účinnejšia. Niekedy ide až o trojkombináciu. Problém je v tom, že všetko to treba testovať...

Existujú štatistiky o tom, ako precízna med

Nenechajte sa obmedzovať

Tento článok je súčasťou exkluzívneho obsahu HN. Pokiaľ si ho chcete dočítať do konca, predplaťte si jeden z troch nasledujúcich balíkov