Ako šírenie mutácie mení šance na to, že koronavírus chytíme? A bude to znamenať viac úmrtí?​

Nový, prenosnejší kmeň koronavírusu, ktorý bol prvýkrát identifikovaný vo Veľkej Británii, sa rozšíril do viac ako 32 ďalších krajín vrátane Slovenska.

Kmeň s názvom B.1.1.7. má niekoľko mutácií v genetickom kóde S proteínu, ktorý vírus používa na napadnutie buniek. To môže uľahčiť novému variantu v infikovaní ľudí.

Predbežná štúdia naznačuje, že kmeň je asi o 56 percent nákazlivejší ako pôvodný vírus, ktorý sa objavil v Číne.

Vládni úradníci Spojeného kráľovstva predtým odhadovali, že variant by mohol byť prenosný až o 70 percent.

Tak či onak, odborníci tvrdia, že sa to môže zmariť rovnakým spôsobom ako pôvodný vírus: prísne nosením rúšok a spoločenským dištancom.

„Ľudské správanie má na prenos veľmi veľký vplyv - pravdepodobne oveľa väčší ako akékoľvek biologické rozdiely vo variantoch SARS-CoV-2,“ uviedol pre Business Insider virológ z lekárskeho ústavu Howarda Hughesa Paul Bieniasz.

Tento variant sa šíri ľahšie, ale nevieme presne ako

Prenosnejší kmeň sa podľa definície šíri ľahšie z človeka na človeka. Svetová zdravotnícka organizácia minulý mesiac oznámila, že nový variant má reprodukčnú alebo R0 hodnotu 1,5 a nie 1,1.

Toto opatrenie sa vzťahuje na priemerný počet ľudí infikovaných jedným chorým človekom, takže rozdiel 0,4 znamená, že 100 chorých ľudí infikuje v priemere ďalších 150, nie 110.

„Pracovnou hypotézou je, že variant zvyšuje šance na infekciu po expozícii,“ uviedol Nathan Grubaugh, epidemiológ z lekárskej fakulty na univerzite v Yale.

Ale zatiaľ nie je známe, ako to robí. Vzhľadom na mutácie S proteínu je možné, že sa kmeň lepšie viaže na ľudské bunky. Alebo možno raz, keď sa dostane do našich tiel, tento variant je schopnejší vyhnúť sa nášmu imunitnému systému.

Ďalšou možnosťou je, že infekčná dávka nového variantu je nižšia, čo znamená, že stačí menej vírusových častíc, aby ste ochoreli.

Grubaugh si myslí, že vysvetlením by mohlo byť jednoducho aj to, že ľudia infikovaní novým kmeňom majú vyššiu vírusovú záťaž, čo znamená, že keď sú infikovaní, produkujú viac vírusových častíc.

Skoré výskumy naznačujú, že je to tak. Čím viac vírusových častíc človek chrlí, tým je pravdepodobnejšie, že infikuje ostatných.

Opatrenia by naň mali stále stačiť

Zatiaľ sa však nezdá, že by variant skákal medzi ľuďmi inak ako pôvodný vírus, a zatiaľ nič nenasvedčuje tomu, že by existujúce ochranné prostriedky boli nedostatočné. „Dištanc, rúška a pľúcne ventilátory by mali stále fungovať,“ povedal Grubaugh.

„Možno je to jednoduchý spôsob, ako o tom premýšľať: Povedzme, že osoba infikovaná vírusom, ktorý nie je novým variantom, je v miestnosti s 20 ďalšími ľuďmi - pričom všetci nemajú rúška,“ uviedol Grubaugh.

"Osoba infikuje 10 ľudí. S prenosnejším kmeňom možno infikuje 12 až 17 osôb bez rúšok. Keby mal každý na sebe rúško, možno by sa nikto nenakazil. Toto by sa nemalo meniť."

Zatiaľ neexistujú dôkazy o tom, že nový kmeň je smrteľnejší ako pôvodný, alebo že by existujúce vakcíny nefungovali.

Ale pretože ľudia, ktorí chytia tento kmeň, infikujú v priemere viac ľudí, mohlo by to viesť k celkovému vyššiemu počtu obetí.

Adam Kucharski, epidemiológ na London School of Hygiene and Tropical Medicine, porovnal tri hypotetické scenáre na Twitteri, aby to demonštroval.

Predpokladajme, že pôvodný kmeň koronavírusu má R0 1,1 a zabije 0,8 človeka zo 100 chorých. V populácii 10-tisíc ľudí by tento vírus zabil 129 ľudí za mesiac.

Potom však povedzme, že sa objavili dva nové kmene, z ktorých jeden je o 50 percent smrteľnejší, zatiaľ čo druhý je o 50 percent prenosnejší.

Kmeň, ktorý je o 50 percent smrteľnejší, by za mesiac zabil asi 193 z 10-tisíc ľudí. Ale kmeň, ktorý je o 50 percent viac prenosný, by v takom období spôsobil smrť 978 z 10-tisíc ľudí kvôli jeho rýchlemu rozšíreniu.

„Myslím si, že čoraz viac panuje zhoda v tom, že sa tu deje niečo neobvyklé,“ povedal Kucharski . „A ak je to skutočne oveľa prenosnejšie, máme skutočný problém.“