Vedci vyvinuli 10-minútový univerzálny test rakoviny

Vedci vyvinuli univerzálny test rakoviny, ktorý dokáže odhaliť stopy ochorenia v krvnom obehu pacienta. Lacný a jednoduchý test používa kvapalinu na zmenu farby na odhalenie prítomnosti malígnych buniek kdekoľvek v tele a poskytuje výsledky za menej ako 10 minút.

Zatiaľ čo test je stále vo vývoji, vychádza z radikálneho nového prístupu k detekcii rakoviny, ktorý by mohol robiť rutinný skríning choroby jednoduchým postupom pre lekárov. "Veľkou výhodou tejto techniky je to, že je veľmi lacná a veľmi jednoduchá, takže by to mohlo byť prijaté na klinikách pomerne ľahko," povedala pre The Guardian Laura Carrascosa, výskumná pracovníčka na univerzite v Queenslande.

Test má citlivosť približne 90 percent, čo znamená, že by zistil približne 90 zo 100 prípadov rakoviny. To by slúžilo ako počiatočná kontrola rakoviny, pričom lekári budú sledovať pozitívne výsledky s viac zameranými vyšetreniami.

"Naša technika by mohla byť skríningovým nástrojom na informovanie lekárov, že pacient môže mať rakovinu, ale mali by vyžadovať následné testy s inými technikami na identifikáciu typu rakoviny a štádia," uviedla Carrascosa.

Test bol možný vďaka objavu, že DNA rakoviny a normálna DNA sa držia na kovových povrchoch výrazne odlišným spôsobom. To im umožnilo vyvinúť test, ktorý rozlišuje medzi zdravými bunkami a rakovinovými, dokonca aj z drobných stôp DNA, ktoré sa dostanú do krvného obehu.

Zdravé bunky zabezpečujú správnu funkciu tým, že vzorujú svoju DNA molekulami, ktoré sa nazývajú metylové skupiny. Tieto pracujú ako ovládanie hlasitosti, umlčaním génov, ktoré nie sú potrebné a vyvolávaním ďalších, ktoré sú. V rakovinových bunkách sa tento vzor je unesený tak, že sú zapnuté iba gény, ktoré pomáhajú rakovine rásť. Zatiaľ čo DNA vnútri normálnych buniek má metylové skupiny celé bodkované, DNA vnútri rakovinových buniek je prevažne holá, pričom metylové skupiny sa nachádzajú iba v malých zhlukoch na konkrétnych miestach.

Tím v časopise Nature Communications opísal sériu testov, ktoré potvrdili indikatívny vzorec metylových skupín v rakovine prsníka, prostaty a kolorektálneho karcinómu, ako aj lymfómu. Potom ukázali, že vzory mali dramatický vplyv na chémiu DNA, čím sa normálna a rakovinová DNA správa vo vode veľmi odlišne. "Toto je obrovský objav, ktorý nikto predtým nezažil," povedala Carrascosa.

Po sérii experimentov sa vedci stretli s novým testom rakoviny. Podozrivá DNA sa pridáva do vody obsahujúcej malé nanočastice zlata. Aj keď sú vyrobené zo zlata, častice premenili vodu na ružovú. Ak sa potom pridá DNA z rakovinových buniek, prilepí sa na nanočastice takým spôsobom, že si zachováva pôvodnú farbu. Ale ak sa pridáva DNA zo zdravých buniek, DNA sa viaže na častice inak a farba vody sa zmení na modro. "Test je dostatočne citlivý na detekciu veľmi nízkej hladiny DNA rakoviny vo vzorke," povedala Carrascosa.