Chráni ma dostatočne vakcína, aj keď nemám žiadne vedľajšie účinky? Tu je vysvetlenie

To spôsobilo, že sa niektorí ľudia pýtajú: Ak imunitný systém robí to, čo má, znamená to, že nedostatok vedľajších účinkov znamená, že môj imunitný systém nie je ochránený?

Buďte si istí, že to nič také neznamená, vysvetľuje pre Conversation Veenu Manoharanová, odborníčka v oblasti imunológie na Cardiffskej metropolitnej univerzite. Klinické štúdie vakcín uskutočňované spoločnosťou Pfizer ukazujú, že u 50 percent účastníkov sa počas pokusu nevyskytli významné vedľajšie účinky, napriek tomu si 90 percent účastníkov vytvorilo imunitu proti vírusu.

A príbalový leták o vakcíne Moderna hovorí, že bežné vedľajšie účinky môže mať každý desiaty človek, napriek tomu vakcína chráni 95 percent tých, ktorí ju užijú.

Napodobňujú prirodzenú vírusovú infekciu

Väčšina vakcín proti covidu, vrátane niekoľkých schválených, používa vírusový proteín nachádzajúci sa na povrchu koronavírusu, známy ako spike protein, na napodobnenie prirodzenej vírusovej infekcie a na vyvolanie imunitnej odpovede.

Vetva imunitnej odpovede známa ako vrodená imunita reaguje takmer okamžite na vírusový spike proteín. Začína proti nemu útok iniciovaním zápalu, ktorého hlavnými znakmi sú horúčka a bolesť.

Je to teda vrodená imunitná odpoveď, ktorá spôsobuje bežné vedľajšie účinky, ktoré sa vyskytujú u ľudí deň alebo dva po tom, čo dostali injekciu.

Dlhodobá špecifická imunita, ktorá je konečným cieľom každého očkovania, sa dosiahne iba aktiváciou druhej vetvy imunitnej odpovede: adaptívnej imunity.

Adaptívna imunita sa spúšťa pomocou vrodených imunitných zložiek a vedie k tvorbe T buniek a protilátok, ktoré chránia pred infekciou pri následnom vystavení vírusu.

Prehnaná zápalová reakcia

Na rozdiel od vrodenej imunity nemôže adaptívna imunita iniciovať zápal, hoci nedávne štúdie naznačujú, že k nemu môže výrazne prispieť.

U niektorých ľudí je táto zápalová reakcia vrodeného aj adaptívneho imunitného systému prehnaná a prejavuje sa ako vedľajší účinok.

U iných, hoci funguje normálne, nie je na úrovniach, ktoré by mohli spôsobovať znateľné vedľajšie účinky. Či tak alebo onak, imunita proti vírusu je vytvorená.

Čo spôsobuje inú imunitnú odpoveď?

Vedci si všimli, že ľudia nad 65 rokov majú menej vedľajších účinkov vakcín. To možno pripísať postupnému poklesu imunitnej aktivity súvisiacej s vekom. Aj keď to môže súvisieť s nižšími hladinami protilátok, stále majú imunitu proti vírusu.

Rolu môže hrať aj pohlavie. V jednej americkej štúdii bolo 79 percent hlásení vedľajších účinkov od žien. Môže to mať niečo spoločné s testosterónom.

Testosterón má tendenciu tlmiť zápal, a tým aj vedľajšie účinky s ním spojené. Muži majú viac testosterónu ako ženy, čo môže prispieť k menšiemu počtu nežiaducich účinkov u mužov.

U ľudí trpiacich chronickými zápalovými ochoreniami, ako je reumatoidná artritída, zápalové ochorenie čriev a roztrúsená skleróza, ktorí užívajú imunosupresívne lieky na potlačenie svojich príznakov, sa môže v dôsledku tlmenej zápalovej reakcie vyskytnúť menej vedľajších účinkov. Aj keď je imunitná odpoveď tlmená, neznamená to, že neexistuje.

V štúdii z roku 2020, ktorá porovnávala hladiny protilátok u ľudí užívajúcich imunosupresívne lieky a u tých, ktorí ich neužívali, sa zistilo, že ľudia užívajúci tieto liečivá produkujú nižšie hladiny protilátok, ale žiaden z nich nemá antivírusové protilátky.

Vedľajšie účinky vakcíny by sa nemali brať ako miera účinnosti vakcíny. Napriek rôznorodej imunitnej reakcii na vakcíny väčšina ľudí dosahuje imunitu proti koronavírusu pri očkovaní bez ohľadu na prítomnosť, neprítomnosť a závažnosť vedľajších účinkov.